Se nos fue un rojiblanco que supo defender la celeste

Por Freddy SilvaVivía en Young y a los seis años de edad su madre no tuvo otra alternativa que dejarlo en el vagón de un tren ymandarlo a Paso de los Toros donde lo iban a recibir unos parientes
Es que a la madre no le permitían tener hijos en el local de trabajo y allá se fue, a Santa Isabel
Allí vivió con mucho sacrificio, levantarse muy temprano, ayudar en las tareas de la casa y cumplir con el horario escolar primero y luego liceal
Es precisamente en el liceo que comienzan a aparecer los primeros amigos y las primeras integraciones al fútbol isabelino
En ese entonces Oscar Julián no tenía trece años aún.
Al año siguiente jugué en Santa Isabel donde fue compañero de Nilo Acuña, Fueron campeones y lo llamaron a integrar la selección juvenil isabelina.
Poco tiempo después ya estaba en la selección mayor y le encantaba ir a las playas de Montevideo
En uno de esos viajes se encontró con un jugador de Nacional de Básquetbol que además era dirigente y lo llevó al Parque Central
Allí le presentan a Ondino Viera, le dijo que era golero y el técnico le respondió que era muy chico y que él necesitaba un golero grande para alternar con Sosa y Taibo que eran muy bajos de estatura
En esa práctica le hacen un gol y de penal, Héctor -Ciengramos- Rodríguez
Al termina la práctica lo citaron para la próxima y después al martes siguiente y enseguida comenzó a jugar los partidos amistosos de Nacional
Hasta que un día un dirigente le fue a comunicar que el jueves firmaban el contrato
Precisamente ese jueves vinieron a buscar del Barcelona al paraguayo Juan Ángel Romero y lo de Mendaro quedó en segundo plano y transferido al jueves venideroPero Oscar Julian seguía siendo jugador de la Liga de Paso de los Toros y un día aparecieron en Montevideo a buscarlo para jugar una final de campeonato entre Huracán y Colón
Tengo el recuerdo grabado de lo que fueron sus expresiones cuando nos contó Me dieron dinero, yo nunca había visto tanto dinero junto y me fui a Paso de los Toros a defender el arco de Huracán, Ganamos dos a cero. Salimos campeones y el Diputado Santos Bove le encarga a Faustino González que, si yo iba a Paso de los Toros que me mandara a Tacuarembó, a Oriental
Cuando llegó a Tacuarembó había todas unas delegaciones esperándolo, lo llevaron a la sede y le dieron lo que quisiera pedir
Y ya se quedó jugando ahí.
Era el tiempo de las vacas gordas y las apuestas entre personas influyentes del pueblo a favor de uno u otro equipo, eran muy fuertes por lo que había que defender a los jugadores que tenían determinados equipos.
Por suerte Mendaro siempre estuvo entre ellos.
En ese momento comenzó a trabajar llevando la contabilidad en una Zapateria grande de Tacuarembó y luego encargado de un LaboratorioSe iniciaba una revolución en cuanto a la dirección técnica. No podemos olvidar que Humberto Mendivil había comenzado en el vecino departamento y termina dirigiendo a Nacional en Montevideo y que a fines de la década del 50 aparece Hugo Piedra que llegaba desde su Treinta y Tres natal para radicarse definitivamente en Tacuarembó donde llegó como deportista activo hasta que en el 59 le ofrecen dirigir a la selección.
En 1960 con la presencia de Piedra en la dirección técnica llega el llamado a Oscar Julián Mendaro a defender el arco de la selección y son campeones del interior.
En el 61 fue Durazno y en el 62 Cerro Largo los que privaron a Tacuarembó de ser los campeones del interior.
En el Norte los rojiblancos habían marcado una época muy interesante con cuatro torneos consecutivos entre el 58 y el 61 pero en el 62 Rivera, luego de diez años, volvía a ser el campeón.
Vino, con Mendaro en el arco, el tri campeonato del interior, inédito y hasta el momento nunca igualado.
Tacuarembó se consagró en las temporadas 63,64 y 65, años de notables jugadores y excelentes técnicos
Estaban, junto a Oscar Julián Mendaro, Carlos Almeida, Jorge Ibarra, Juan Carlos Álvarez, Carlos Umpiérrez, Juan José Coore, Walter Pereira, Amilcar Ferraz, Néstor Pelopincho Martinez, el Bimbo Umpiérrez Dardo López e Isidoro Rodriguez.En el último de los tres años campeones ya estaban, además, Tabaré González, Agapito Rivero, Agustín Ramos, Díaz Méndez y otros.
Fue tan buena su actuación que lo vinieron a buscar de Sud América
Incluso fue compañero de Oscar W. Tabarez y hasta iniciaron juntos el curso de director técnico
De esa examen final nos cuenta: Estábamos uno al lado del otro y recuerdo que algunas cosas me sopló
En ese entonces volvió a Tacuarembó a jugar en el arco de Estudiantes.
Mendaro volvió a hacerse cargo del arco de la selección
Aparece la posibilidad de Wanderers de Paysandú que festejaba sus cincuenta años y querían salir campeones
Jugaban Juan José Coore, Luis Ernesto Suárez,, Lancieri, Laclau, Satriano y fuimos campeones
Agrega- Yo tenia la costumbre de cobrar el año adelantado y al año siguiente pedí mucho más y no hubo arreglo
Nos muestra su mano, los dedos todos torcidos, se quebraba y seguía atajando en una ´época donde no existían los guantes
Tiene el recuerdo de cada una de las fracturas: este me lo quebré en el 66 contra Uruguay en el estadio Centenario y le ganamos a la selección que luego se fue a Inglaterra al campeonato del Mundo empatando en el debut ante los locales en cero goles por bando
Pero no fue la única vez que Mendaro jugó ante una selección uruguaya, ya lo había hecho un par de años antes ante los campeones del 50
En el 66 volvió a ser el golero titular de Tacuarembó y con algunos nuevos jugadores como Rubén Suárez, Daniel González, Amílcar Zaballa Gil Rivero, Walter Granada y el retorno a la selección de Néstor Martinez.
Ese fue el año del último Campeonato del Norte jugado en el Petit Estadio de Oriental donde se llegaron a vender casi cuatro mil entradas en uno de esos clásicos que traía a Tacuarembó tri campeón del interior a enfrentarse a una selección celeste que tenia a excelentes jugadores.
Trenes de AFE iban y venían cargados de aficionados de un lado a otro, camiones y camiones, generalmente de las Intendencias de uno y otro departamento, cargaban a quienes no podían pagarse un pasaje en AFE y años de gratísimos recuerdos tanto para los defendidos por Oscar Julián Mendaro como para el fútbol riverense
Mientras tanto se construia el estadio Municipal de Rivera que se inauguró un 20 de noviembre de 1966, ya recibia el nombre de Atilio Paiva Olivera
Y Oscar Julián Mendaro seguía atajando, pero en Tacuarembó comenzaban a aparecer otros guardametas importantes, entre ellos Olintho Lara, Jorge Ibarra, Alejandro Gologoff, Sergio Piriz, Carlos Correa
Corría el año 1966 se comenzaba a jugar el Campeonato del Norte sin saber, en ese momento, que se trataba del último que se iba a jugar
Nuevamente aparecían Rivera y Tacuarembó como animadores, pero, en ese momento, la tricolor de Paso de los Toros había comenzado a crecer, con jugadores importantes y ya era un rival importante al punto que decidió en nuestro estadio.
Pero lo que nos debe ocupar en esta nota no es ese encuentro y sus resultancias, sino que en el arco de Tacuarembó volvía a estar Oscar Julián Mendaro.
Ya estaban Gil Rivero, Dardo López, Amilcar Zaballa entre otros
La rojiblanca había iniciado una época de recambios, nuevos jugadores pertenecientes a una nueva era del fútbol del vecino departamento.
En ese equipo de Tacuarembó el golero ya era otro, aparecía Alejandro Gologoff, estaban Walter Pereira, Juan Carlos Santos Felipe Galarraga, Rubén y Luis Ernesto Suárez, Servando Olivera y Rogelio Rivero
Pero en el 69 Mendaro volvía al arco de la selección de Tacuarembó ya en el Campeonato del Noreste.
Recordamos que el 7 de febrero se jugó la final en el Estadio Atilio Paiva Olivera y la celeste con empatar era campeón del segundo certamen zonal.
Fue empate tres a tres y Rivera no solo se consagraba campeón, sino que hasta ese momento mantenía su invencibilidad en la zona
En ese encuentro final volvemos a ver a Mendaro en el arco rojiblanco, varios de sus ex compañeros y algunos jóvenes que surgían, Alfonso Velázquez, Juan José Amatrain además de los ya conocidos como Juan José Coore. Walter Pereira Dardo López y Agustin Ramos
Mendaro volvió a ser el golero titular de Tacuarembó en el tercer Noreste, en 1970 que volvió a ganar la celeste del Norte y nuevamente invicto
Mendaro nunca abandonó el arco seguía jugando a nivel local y un día se le presenta la posibilidad de venir a jugar a Rivera.
Frontera lo fue a buscar, estábamos en el año 1976 y los rojos no venían de una buena campaña en el año anterior.
Frontera fue campeón del primer certamen del año ganándole a Peñarol en la final y por penales porque el partido terminó empatado en un gol por bando
Mendaro tuvo una extraordinaria actuación en la final conteniendo dos penales y anotando uno.
Sin embargo, en el Campeonato Rivera, los rojos no repitieron la muy buena actuación del Iniciación y quedaron en mitad de tabla
Y las buenas actuaciones de Mendaro en el arco de Frontera lo llevaron a ser citado a la selección celeste
|Rivales de tantas jornadas, el golero rojiblanco pasaba a defender otra camiseta
Antonio Fierro fue el responsable de llevarlo a vestir la celeste junto a César Rodríguez Barboza
Alternaron en el arco y Rivera volvía a lograr el título del Noreste
Oscar Julián Mendaro, un referente del fútbol rojiblanco, que vistió la celeste y uno de los grandes goleros que tuvo el interior del país por mucho tiempo.
Hoy ya no está entre nosotros pero lo recordamos con mucho cariño, como rival en la cancha primero, como golero de nuestra selección celeste después, pero en los últimos tiempos como un gran amigo

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Blog de fútbol de Florida y del interior de Uruguay

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